美天文学家新发现12颗木星卫星

  据美国科学网站The Verge消息,斯坦福大学卡耐基科学研究所的天文学家当日宣布,自2017年3月起,通过美洲国家天文观测站智利分站的布朗科天文望远镜(Blanco 4-meter telescope)的观测,他们新发现12颗木星卫星。与木卫一木卫二等大型卫星不同的是,这些卫星直径在1至2英里之间。  

  目前,国际天文学联合会已正式批准并承认这12颗天体为木星卫星。木星早已是太阳系拥有卫星最多的行星。至此,共计发现79颗木星卫星。被发现的12颗卫星中,有3颗已命名。其中,被称为Valetudo的是迄今为止发现的最小的一颗木星卫星,直径为1公里。它与木星所有其他卫星的移动方向相反,绕木星逆行旋转;另一颗名为Carpo的卫星,也作绕木逆行移动。图为新发现的12颗木星卫星运行轨迹。 图片来源:视觉中国  

  科学家推测,逆行的卫星或是木星存在如此多卫星的成因。也许在很久以前,在这个逆行空间中,存在着数目更少、尺寸更大的卫星围绕着木星运行。但当它们遭遇像Valetudo一样逆行的卫星撞击时,大型卫星被击碎,散落在轨道上,形成如今木星卫星的外观。 图片来源:视觉中国